Cesar Chavez

Cesar Chavez (född César Estrada Chávez, [1] lokalt [sesaɾ estɾaða tʃaβes], 31 mars 1927 – 23 april 1993) var en amerikansk civilrättsaktivist som tillsammans med Dolores Huerta grundade National Farm Workers Association (de nationella lantarbetarnas förbund) (senare United Farm Workers Union, UFW) 1962. [2]

Chavez, ursprungligen en mexikansk-amerikansk lantarbetare, blev den mest kända latinamerikanska civila rättighetsaktivisten och fick starkt stöd av den amerikanska arbetarrörelsen, som medverkade till att fackansluta latinamerikanska medlemmar. Hans public relations-förhållande och icke-vålds taktik gav lantarbetarnas kamp en moralisk styrka och rikstäckande uppmärksamhet och stöd. Dock visade framträdande republikaner som Ronald Reagan och Richard Nixon med ord och handling att de stod på jordägarnas sida mot lantarbetarna.

Guvernör Ronald Reagan hävdade att strejkerna var olagliga och gav druvproducenterna rätt att även med våld slå ned strejkerna vilket gick mot den amerikanska konstitutionen.[3] När sedan Nixon efterträdde den mördade Kennedy föreslog han att de av landets konsumenter bojkottade druvproducenterna skulle säljas till Europa och till det amerikanska försvaret i Europa. Chavez reste då till Europa och fick med sig europeiska fackliga organisationer på att vägra lossa fartyg med bojkottad cargo. I slutet av 1970-talet hade hans taktik tvingat odlare att erkänna UFW som förhandlingspart för 50 000 lantarbetare i Kalifornien och Florida.

Under sin livstid var skolan, Colegio Cesar Chavez, en av institutionerna som namngavs till hans ära, men efter hans död blev han en historisk ikon för latinamerikaner, med många skolor, gator och parker som namngavs efter honom. Sedan dess har han blivit en förebild för organiserad arbetskraft och vänsterns politik som symboliserar stöd för arbetare och för spanskt självstyre på gräsrotsorganisationsnivå. Han är också känd för att popularisera slogan ”Sí, se puede”, spanska för ”Ja, vi kan” eller ungefär ”Ja, det kan göras”, som antogs som kampanjslogan av Barack Obama 2008.

Även om fackförbundet UFW lades ned några år efter att Chavez dog 1993, ledde hans arbete till många förbättringar för fackliga arbetare. Sedan dess har han blivit ett ”folkets helgon” för mexikanska amerikaner. [3] Hans födelsedag den 31 mars är en federal jubileumsdag (Cesar Chavez Day) uppmärksammad i flera stater i USA. Han fick många utmärkelser, både under sin livstid och efter sin död, inklusive presidentens frihetsmedalj 1994.

Uppväxt och utbildning

Chavez föddes den 31 mars 1927 i Yuma, Arizona, i en mexikanamerikansk familj med sex barn. [4] Han var son till Juana Estrada och Librado Chávez. Han hade två bröder, Richard (1929-2011) och Librado, och två systrar, Rita och Vicki. [5] Han namngavs efter sin farfar, Cesario. [6] Hans familj ägde en mataffär och en ranch, men deras mark försvann under den stora depressionen. Familjens hem togs från dem efter att hans far hade kommit överens om att rensa åtta hektar mark i utbyte mot ägandet till huset, ett avtal som därefter bröts. Senare när Chavez fader försökte köpa huset kunde han inte betala räntan på lånet och huset såldes tillbaka till sin ursprungliga ägare. [6] Hans familj flyttade sedan till Kalifornien för att bli migrant lantarbetare.

Familjen Chavez mötte många svårigheter i Kalifornien. Familjen skulle arbeta med ärter och sallad på vintern, körsbär och bönor på våren, majs och druvor på sommaren och bomull på hösten. [4] När Chavez var tonåring kom han och hans äldre syster Rita att hjälpa andra lantarbetare och grannar genom att köra sjuka som inte kunde ta sig till sjukhus för att få läkarhjälp. [7]

År 1942 avslutade Chavez skolan i sjunde klassen. [8] Det blev hans sista år i formell skolgång, för att han inte ville se sin mamma att arbeta i fälten. Chavez blev därefter en lantarbetare på heltid. [6] År 1946 tog han värvning vid amerikanska marinen (United States Navy) och tjänstgjorde i två år. [6] Chavez hade hoppats att han skulle lära sig färdigheter i marinen som skulle hjälpa honom senare när han återvände till det civila livet. [9] Senare beskrev Chavez sin erfarenhet i militären som ”de två värsta år i mitt liv”. [10]

Aktivism, 1952–1976

Chavez arbetade på fälten fram till 1952, då han blev organisatör av för organisationen (CSO) Community Service Organization. Chavez uppmanade mexikanska amerikaner att registrera sig och rösta, och han reste runt hela Kalifornien och höll tal till stöd för arbetstagarnas rättigheter. Senare blev han CSO: s nationella ledare 1958. [12]

Arbetstagarnas rättigheter

År 1962 lämnade Chavez CSO och grundade National Farm Workers Association (NFWA) med Dolores Huerta. Det kallades senare United Farm Workers (UFW).

När filippinska amerikanska jordbruksarbetare påbörjade Delano-druvstrejken den 8 september 1965 för att protestera för högre löner, stödde Chavez dem ivrigt. Sex månader senare ledde Chavez och NFWA en strejk med Kalifornien druvplockare på den historiska lantarbetarmarschen från Delano till California State Capitol i Sacramento. UFW uppmanade alla amerikaner att bojkotta bordsdruvor som en solidaritetshandling. Strejken varade i fem år och gav omfattande nationell uppmärksamhet. Chavez fick stöd från arbetsledare Walter Reuther, som i december 1965 marscherade med de strejkande druvplockarna i Delano. Reuthers stöd gjorde det svårt för druvodlarna att ignorera strejkarna. Under sitt besök åtog Reuther sig att ge $ 7,500 per månad till gårdsarbetarnas strejkfond under hela kampanjen. Reuther förklarade i en fullpackad facksal, ”Detta är inte din strejk, det här är vår strejk!” I mars 1966 höll den amerikanska senatkommittén för arbets- och folkhälsans underkommitté för migrerande arbete utfrågningar i Kalifornien om strejken. Under utfrågningarna uttryckte underkommittémedlemmen Robert F. Kennedy sitt stöd för de strejkande arbetarna.

Dessa aktiviteter ledde till liknande rörelser i södra Texas 1966, där UFW stödde fruktarbetare i Starr County, Texas, och ledde en marsch till Austin, till stöd för UFWs lantarbetares rättigheter. I Mellanvästern inspirerade Chavez rörelse inrättandet av två oberoende fackföreningar i Mellanöstern: Obreros Unidos i Wisconsin 1966 och Farm Labor Organization Committee (FLOC) i Ohio 1967. Tidigare UFW-arrangörer skulle också starta Texas Farm Workers Union 1975.
Denna historiska organisation gav upphov till Santa Rita Center (även känd som Santa Rita Hall). Det var där Cesar Chavez började sin omtalade 24-dagars hungerstrejk den 11 maj 1972.

I början av 1970-talet organiserade UFW strejker och bojkotter – inklusive Salad Bowl-strejken, den största strejken i jordbruksarbetarnas historia i USA – för att protestera mot och senare vinna högre löner för de jordbruksarbetare som arbetade för druv- och salladsodlare. Han fastade igen för att uppmärksamma inte bara lantarbetarna utan även allmänheten på allvaret i situationen. UFW-arrangörerna trodde att en minskning av produktionen med 15% var tillräcklig för att utplåna vinstmarginalen för den bojkottade produkten.

Chavez genomförde ett antal ”andliga fastor” som medförde ”en personlig andlig omvandling”. [15] 1968 fastade han i 25 dagar för att främja icke-våldsprincipen. [16] År 1970 inledde Chavez en fasta av ”tacksägelse och hopp” för att förbereda sig för en kampanj för civil olydnad bland lantarbetare. 1972 fastade han som svar på staten Arizonas förändring av lagstiftningen som förbjöd lantarbetare att vidta bojkottaktioner och att strejka under skördetiderna. Dessa fastor var påverkade av den katolska traditionen av botgörelser och av Mahatma Gandhis fasta för betoning av icke-våld. [16]

Chaves i populärkulturen

Chavez porträtteras av Stevie Wonder i songen ”Black Man” från 1976 album Songs in the Key of Life.

Chavez refereras till i 1998 American crime drama, American History X.

Den amerikanska filmen César Chávez, där Michael Peña spelar Chavez, handlar om Chavez liv från 1960 till 1970.

Referenser

Amerikanska wikipedia Länk

  1. ”Cesar Chavez”. United Farm Workers. Archived from the original on March 5, 2017. Retrieved April 1, 2017.
  2. ”Cesar Chavez”. Points of Light. Retrieved June 18, 2014.
  3. Elizabeth Jacobs (2006). Mexican American Literature: The Politics of Identity. Routledge. p. 13.
  4. ”Cesar Chavez Grows Up”. America’s Library. Retrieved February 8, 2010.
  5. Quinones, Sam (2011-07-28). ”Richard Chavez dies at 81; brother of Cesar Chavez”. Los Angeles Times. Retrieved 2011-07-30.
  6. ”The Story of Cesar Chavez”. United Farm Workers. Archived from the original on March 5, 2010. Retrieved February 8, 2010.
  7. ”An American Hero – The Biography of César E. Chávez”. California Department of Education. Retrieved December 6, 2010.
  8. ”Cesar Chavez Biography”. Advameg Inc. Retrieved March 31, 2013.
  9. Haugen, Brenda. Cesar Chavez: Crusader for Social Change. Compass Point Books. Retrieved May 18, 2011.
  10. Tejada-Flores, Rick. ”The Fight in the Fields – Cesar Chavez and the Farmworkers Struggle”. Public Broadcasting Service. Archived from the original on August 17, 2015. Retrieved December 7, 2010.
  11. Pawel, Miriam. 2014. The crusades of Cesar Chavez: a biography. Bloomsbury Press, 2014, pp.27–29.
  12. ”Hall of Honor Inductee César Chávez”. U. S. Department of Labor. Retrieved June 18, 2014.
  13. ”People & Events: Cesar Chavez (1927–1993)”. American Experience, RFK. Public Broadcasting System. July 1, 2004. Retrieved March 31, 2009.
  14. Marcovitz, Hal (2003). Cesar Chavez. Philadelphia: Chelsea House. pp. 53–54. ISBN 9780791072530. OCLC 50913476.
  15. Espinosa, Gastón; Garcia, Mario (2008). Mexican American Religions: Spirituality, Activism, and Culture. Durham, NC: Duke University Press. p. 108. ISBN 9780822341192.
  16. Garcia, M. (2007) The Gospel of Cesar Chavez: My Faith in Action Sheed & Ward Publishing p. 103

 

Annonser

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s